¿Qué tan alto puede saltar una pulga?

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Para los dueños de mascotas, cuando se trata de plagas domésticas, no hay ninguna más molesta y evasiva que la pulga. Se sienten como en casa en toda la piel de tu mascota, desde la mitad de la cabeza hasta el final de la cola. Algunos pondrán huevos en su colchón, esperarán tranquilamente en su almohada hasta la hora de acostarse e incluso eclosionarán en su cuero cabelludo. Es importante considerar que mientras ellos no pueden volar, su habilidad para saltar es realmente notable. Los adultos pueden saltar casi 13 pulgadas horizontalmente; ¡eso es 150 veces la longitud de su propio cuerpo!

Explicación de la anatomía de las pulgas

Tras casi medio siglo de debate entre científicos biológicos, se ha determinado cómo estos diminutos insectos son capaces de proyectarse a distancias tan vertiginosas. Con tres pares de poderosas patas [1], las pulgas están diseñadas genéticamente para saltar. A diferencia de los humanos y muchos animales cuadrúpedos, las pulgas no generan la mayor parte de su manantial a partir de la energía almacenada en las rodillas. Más bien, pliegan los tres pares de piernas, almacenando energía como un resorte en espiral o un arco estirado que finalmente se proyecta a través de los dedos de los pies.

Para saltar, sus extremidades enrolladas se sueltan y sus patas traseras disparan desde el suelo como una flecha lanzada por un arquero. A medida que las piernas se enderezan, toda esa tensión fluye hacia los dedos de los pies y empuja.

Una perspectiva humana

El récord mundial actual para el salto de longitud de pie es de 3,73 metros [2], establecido por un jugador profesional de la NFL; poco más del doble de la altura de un hombre estadounidense promedio. Para el contexto, eso equivale a una pulga adulta que salta alrededor de 7 milímetros. El análisis de video de las pulgas sugiere que pueden saltar siete pulgadas verticalmente y casi 13 pulgadas horizontalmente.

En términos relativos, un ser humano con una capacidad de salto tan profunda podría establecer un nuevo récord de salto de longitud en pie de alrededor de 130 metros. Eso es mas que doble la envergadura de un jumbo comercial.

Saltar a un anfitrión

Basta decir que ciertamente pueden saltar. Fundamentalmente, esto significa que todos los gatos y perros son presa fácil de una pulga hambrienta, especialmente cuando están acostados. Las camas y los colchones son un obstáculo más desafiante, pero no hay duda de que son capaces de hacerlo. Si alguna vez sospecha que su perro tiene pulgas, no déjelos en la cama con usted: un adulto podría incubar cientos de larvas en su edredón antes de ser descubierto.

Si bien son muy superiores a nosotros en la capacidad de saltar, no son rival para su inteligencia humana: lave su ropa de cama, peine a su mascota y sea diligente en erradicar las pulgas y se deshará de ellas en poco tiempo.

Video - Entendiendo el salto de pulgas

Salto de pulgas entendido

Fuentes

[1] http://www.micrographia.com/specbiol/insec/fleacat/flca0100.htm

[2] https://en.wikipedia.org/wiki/Standing_long_jump

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